UMA BREVE HISTÓRIA DO FREE-MO

Free-mo foi idealizado e iniciado por Chris Palomarez no San Luis Obispo Model Railroad Club (SLOMRC). Por volta de 1994, Chris olhou para os módulos NMRA do clube e disse: por que estamos correndo em círculo, o protótipo não anda em círculo, vai ponto a ponto. Baseado no conceito FREMO que estava sendo usado na Europa, ele e Art Armstrong (acredito que era Art) sentaram e escreveram os primeiros padrões para Free-mo. Chirs me disse que acha que ainda tem uma impressão matricial fora dos padrões iniciais. Eles então construíram alguns módulos como prova de conceito.

Em outubro de 1995, o SLOMRC tinha uma instalação em Paso Robles que usava uma configuração ponto a loop combinando os novos módulos Free-mo com os antigos módulos NMRA. Esta foi a primeira configuração pública do Free-mo.

Em 1997, um grupo de quatro modeladores de protótipos (Jim Lackner, Harry Wong, Doug Fuhriman e Greg Fuhriman) na área da Baía de São Francisco decidiram que “queriam uma maneira de operar nossas locomotivas e carros superdetalhados, intemperizados e prototipicamente precisos que estavam sentados em prateleiras ou guardados em caixas.” Pouco tempo depois, Gary Green juntou-se a eles. Eles se tornaram o núcleo do Nor Cal Free-mo. Eles encontraram Chris e o SLOMRC e o Free-mo começaram a crescer. Greg escreveu as primeiras Diretrizes Nor Cal Free-mo baseadas nas diretrizes SLOMRC Free-mo escritas por Chris. Greg me disse: “Senti que precisávamos de algo mais claro, abrangente e detalhado para nossas necessidades como grupo. Até hoje, ainda me sinto assim … o padrão Free-mo publicado explica os itens obrigatórios, enquanto nossa Diretriz aprimora isso com as melhores práticas sugeridas (obrigatórias?) na implementação do padrão, e informações específicas de grupo para NorCalF (por exemplo, cenas com temas da Califórnia), etc.” Ele não se lembra da data exata em que escreveu os primeiros padrões, mas o histórico de revisões mostra a primeira revisão como 04/05/1998, então foi antes disso.

No final de 1997, todos os principais elementos do US Free-mo de hoje estavam em vigor – o Digitrax DCC com seu barramento Track Power e o barramento LocoNet, e o Accessory Bus, bem como os requisitos mínimos de trilha. Gary me disse que, quando se envolveu, “Tudo o que eu sabia eram as diretrizes bem pensadas e muito claras do NorCalF”.

Em 1999, a Free-mo começou a crescer nos estados do oeste. A primeira configuração conjunta com Nor Cal e Arizona ocorreu em San Mateo. Isso provou que os módulos construídos com o mesmo padrão em diferentes áreas podem trabalhar juntos.

Em 2000 foi a primeira grande exibição pública do Free-mo. SLOMRC e Nor Cal Free-mo se uniram para fazer um layout para o NMRA 2000 NTS em San Jose, CA. Era uma mistura de módulos Free-mo e NMRA configurados no estilo Free-mo.

O próximo grande momento ah ha foi em Bakersfield em 2001. O layout era um grande U. Eles não tinham desenhos precisos dos módulos e, enquanto montavam, os pátios em cada extremidade do U colidiram. Eles fizeram uma rápida reorganização do módulo e estavam funcionando. Ao final desta mostra, eles fizeram desenhos detalhados de todos os módulos. Desde então, eles usam desenhos CAD para planejar configurações.

Por volta de 2002, os padrões foram expandidos para incluir uma extremidade de pista dupla.

Os padrões tiveram uma grande mudança de formato em 2005 para 2007. Até este ponto, os padrões eram lidos como um livro. Eram parágrafos de texto falando sobre o conceito e as normas. Foi difícil apontar um item específico nas normas. Demorou muito trabalho e tempo, mas os padrões foram reformatados nos atuais itens numerados de S para padrões e RP para práticas recomendadas.

Em 2008 foi a primeira configuração com módulos de longa distância se unindo para uma configuração, foi o Anaheim 2008 NTS. Tínhamos módulos da Califórnia, Canadá e Kansas.